Utvandrarna kom från olika städer och byar runtom i Sverige. Många kom med tåg och gick då av på Centralstationen i Göteborg. Närmaste vägen från Centralstationen till hamnen och amerikabåten hette då Sillgatan, idag heter den gatan Postgatan. Längs Sillgatan färdades utvandrarna, med alla pengar de ägde i fickorna, för att uträtta sina ärenden innan de kunde gå på en båt och påbörja resan till Amerika.

Utvandrarna hade det svårt i Sverige med fattigdom, hunger och ofrihet. De drömde om ett friare och bättre liv, en egen gård eller ett arbete. Några ville tjäna pengar i Amerika för att sedan komma tillbaka till Sverige och köpa en gård här. Andra ville starta egna kyrkor, leta efter guld eller bara slippa ifrån tvånget att vara soldat.

Utvandrarna hade det svårt i Sverige med fattigdom, hunger och ofrihet. De drömde om ett friare och bättre liv, en egen gård eller ett arbete. Många ville tjäna pengar i Amerika för att sedan komma tillbaka till Sverige och köpa en gård här. Andra ville starta egna kyrkor, leta efter guld eller bara slippa ifrån tvånget att vara soldat.

På Centralstationen möttes utvandrarna av en agent från resebyrån som sålt biljetten eller så ville agenten sälja biljetter till de utvandrare som ännu inte hade köpt en biljett.

På Centralstationen möttes utvandrarna av en agent från resebyrån som sålt biljetten eller så ville agenten sälja biljetter till de utvandrare som ännu inte hade köpt en biljett.

Agenten tog utvandrna till resebyråns kontor där utvandrarna kunde köpa biljetter till amerikabåten, de som redan hade biljett blev registrerade och fick plats på en båt.

Agenten tog utvandrna till resebyråns kontor där utvandrarna kunde köpa biljetter till amerikabåten, de som redan hade biljett blev registrerade och fick plats på en båt.

Man kunde få vänta på en båtplats, så det var bäst att så fort som möjligt hyra ett rum, så att man hade någonstans att sova.

Man kunde få vänta på en båtplats, så det var bäst att så fort som möjligt hyra ett rum, så att man hade någonstans att sova.

Ute på Sillgatan fanns alla möjliga skojare och ficktjuvar som alla ville ta ifrån utvandrarna deras pengar. Som utvandrare fick man vara försiktig inför avresan. Många utvandrare kom aldrig till Amerika därför att tjuvar på Sillgatan tog deras pengar.

Ute på Sillgatan fanns alla möjliga skojare och ficktjuvar som alla ville ta ifrån utvandrarna deras pengar. Som utvandrare fick man vara försiktig inför avresan. Många utvandrare kom aldrig till Amerika därför att tjuvar på Sillgatan tog deras pengar.

Även kvinnorna gjorde sitt bästa för att komma åt utvandrarnas pengar.

Även kvinnorna gjorde sitt bästa för att komma åt utvandrarnas pengar.

Man köpte nya kläder, det gällde att att se bra ut när man kom till Amerika.

Man köpte nya kläder, det gällde att att se bra ut när man kom till Amerika.

De första utvandrarna fick själva köpa den mat de behövde under båtresan, det fanns ingen servering på båtarna.

De första utvandrarna fick själva köpa den mat de behövde under båtresan, det fanns ingen servering på båtarna.

Det var mycket mat och annat som utvandrarna behövde köpa för att de skulle klara resan.

Det var mycket mat och annat som utvandrarna behövde köpa för att de skulle klara resan.

Det fanns många restauranger och serveringar på Sillgatan. Efter en lång dag med mycket att göra så kunde det vara skönt att slippa laga mat själv. Här serverades också öl, vin och sprit.

Det fanns många restauranger och serveringar på Sillgatan. Efter en lång dag med mycket att göra så kunde det vara skönt att slippa laga mat själv. Här serverades också öl, vin och sprit.

Några  utvandrare blev fulla. Det var många fulla människor och slagsmål på Sillgatan. Gatan hade ett dåligt rykte och det var bäst att stanna inne i sitt rum på kvällarna, så att man inte blev skadad eller hamnade hos polisen.

Några utvandrare blev fulla. Det var många fulla människor och slagsmål på Sillgatan. Gatan hade ett dåligt rykte och det var bäst att stanna inne i sitt rum på kvällarna, så att man inte blev skadad eller hamnade hos polisen.

Om man klarade sig från skojare, ficktjuvar, fylleri och slagsmål så kunde man åka till Amerika. Innan man gick på amerikabåten så tog man gärna ett foto av sig själva i de nya fina kläderna.

Om man klarade sig från skojare, ficktjuvar, fylleri och slagsmål så kunde man åka till Amerika. Innan man gick på amerikabåten så tog man gärna ett foto av sig själva i de nya fina kläderna.

 De första utvandrarna fick först gå på en mindre båt som förde dem ut till en större båt som låg utanför hamnen och väntade. Det var mycket bagage som skulle lastas nu.

De första utvandrarna fick först gå på en mindre båt som förde dem ut till en större båt som låg utanför hamnen och väntade. Det var mycket bagage som skulle lastas nu.

Utvandrarna som klarade sig förbi alla utmaningar på Sillgatan står nu på båten. Man tittar på Vinga fyr utanför Göteborg, som är det sista utvandrarna ser av Sverige, innan man är ute på havet. Resan till Amerika har börjat.

Utvandrarna som klarade sig förbi alla utmaningar på Sillgatan står nu på båten. Man tittar på Vinga fyr utanför Göteborg, som är det sista utvandrarna ser av Sverige, innan man är ute på havet. Resan till Amerika har börjat.

Alla målningar av Lars Gillis för Emigranternas Hus.
Bearbetning av Micael Litzell

Vill du veta mer om utvandrarnas liv och hur resan till Amerika gick till?
Fortsätt läs nedan och boka in ett besök på Emigranternas Hus så berättar vi mer!

De flesta utvandrarna reste från Göteborg. Från Centralstationen vandrade de längs Sillgatan mot Packhuskajen där båtarna avgick. Här fanns emigrantagenturer, hotell, krogar, butiker, akrobater, sierskor och musikanter; det var ständigt liv och rörelse. För många emigranter blev detta början på äventyret, andra föll offer för de många bondfångare som rörde sig i området eller spelade bort hela reskassan och kom aldrig längre än till Sillgatan. Sillgatan genom Nordstan 1889. Göteborgs stadsmuseum.

De flesta utvandrarna reste från Göteborg. Från Centralstationen vandrade de längs Sillgatan mot Packhuskajen där båtarna avgick. Här fanns emigrantagenturer, hotell, krogar, butiker, akrobater, sierskor och musikanter; det var ständigt liv och rörelse. För många emigranter blev detta början på äventyret, andra föll offer för de många bondfångare som rörde sig i området eller spelade bort hela reskassan och kom aldrig längre än till Sillgatan.
Sillgatan genom Nordstan 1889. Göteborgs stadsmuseum.

img110

img111

img112

img113

img114